VUB naar de beurs
Artikel gepubliceerd op 30 oktober 2015 om 18:06
Rector Paul De Knop    
© Vrije Universiteit Brussel

Het is een absolute primeur. Deze ochtend heeft rector Paul De knop de bel laten rinkelen om de beurs in Brussel te openen. Voor het eerst in Europa heeft een universiteit obligaties op de beurs en dit, volgens de rector, zonder risico.

Reeds zeven jaar op rij groeit het aantal studenten. De VUB zit boordevol projecten om de studenten en onderzoekers een waardevolle infrastructuur aan te bieden. Een van de grootste renovaties is het ‘project XY’. Een project dat 650 studentenkamers, een onderzoekstoren, een raadzaal en cultuurtoren omvat. Om dit te financieren heeft de VUB middelen nodig die het kabinet Onderwijs van de Vlaamse regering niet kan voorzien. De VUB krijgt jaarlijks 350 miljoen euro van de overheid en dat volstaat niet om de gebouwen in stand te houden. “We moeten inventief zijn om aan middelen te komen”, aldus Paul De Knop. “Het totaalprogramma kost 130 miljoen euro, dat deels bekostigd zal worden door de obligaties aan de beurs en deels door eigen middelen.”

In het verleden heeft de VUB gebruik gemaakt van fundraising en publiek-private samenwerking om uit de kosten te komen. “Donaties van externen via fundraising hebben de laatste zeven jaar gezorgd voor meer dan een verdubbeling van ons inkomen. Dat budget hebben we bijvoorbeeld kunnen investeren in de renovatie van het zwembad.”

In zijn verkiezingsspeech heeft De Knop opgeroepen om uitgaven te bekostigen naar eigen sterkte en om zich zo weinig mogelijk aan anderen te binden. “We gaan voor meer middelen en minder afhankelijkheid”, zegt De Knop. “De derde stap is nu om de obligaties op de beurs de bouwprojecten te laten financieren. We hebben met de obligaties 61,5 miljoen euro opgehaald en we hadden meer kunnen hebben, maar we hebben ons beperkt.”  

Obligaties zijn als lenen bij een bank maar dan aan een heel gunstig tarief. De aflossing loopt over 15 à 20 jaar met een interessante coupon van 1,6 tot 1,8 procent. De VUB ligt goed op de markt. Eerder heeft de VUB twee gebouwen gekocht (Pleinlaan 5 en 9), die meegerekend worden tijdens de financiële analyse. “Als je bij de bank om een lening vraag om een huis te kopen, moet je eerst voorleggen wat je inkomen is, welke bezittingen je hebt en dergelijke. Dit is ook het geval voor de VUB”, legt De Knop uit. “Als er morgen geen studenten meer zouden komen, dan kunnen deze gebouwen teruggekocht worden. Er hangen voor ons geen risico’s aan vast en ook niet voor de beleggers, want we hebben reserves.”

 

“We gaan voor meer middelen en minder afhankelijkheid”

Paul De Knop

Op de vraag of investeerders inspraak hebben in de beslissingen van de VUB, was het antwoord simpelweg ‘neen’. De VUB richt zich op institutionele beleggers, zoals banken en verzekeringsmaatschappijen. “Er zijn spelers op de markt die niet weten wat ze met hun geld moeten aanvangen. Spaarboekjes brengen zo goed als niets op en investeren in de bank brengt te veel risico’s met zich mee. De VUB is een veilige belegging. Net zoals service-flats, die met de vergrijzing goed in de markt liggen.” Het is een win-winsituatie.

Of de VUB na afloop van hun projecten op de beurs zal blijven, is een groot vraagteken. “Dat zullen we dan wel zien. Eens het zo ver is, zal de beslissing niet meer aan mij zijn”.