Vakgroep Taal- en Letterkunde grootste slachtoffer besparingen
Artikel gepubliceerd op 14 oktober 2013 om 00:40

© radio 2

De faculteit Letteren en Wijsbegeerte moet 250.000 euro bezuinigen. Het beleidsplan, dat begin oktober in de Faculteitsraad werd goedgekeurd, treft de vakgroep Taal- en Letterkunde (TALK) het zwaarst. Hiermee wordt het einde ingeluid van de klassieke talen en culturen aan de VUB.

Zo komt er een einde aan de samenwerking met professor Christian Laes. Zijn nog resterend mandaat loopt op 1 oktober 2015 definitief af. Professor-emeritus Rudolf De Smet geeft momenteel nog het vak Geschiedenis van het humanisme; zijn mandaat eindigt op 1 oktober 2016. Professor Cecilia Saerens' emeritaat gaat dan weer in op 1 oktober 2017. Geen van hen zal vervangen worden. Vooral het vertrek van Laes en Saerens zorgt ervoor dat alle taal- en letterkundige vakken rond respectievelijk Latijn en Grieks zullen verdwijnen.

In juli raakte bekend dat de vakgroep Communicatiewetenschappen (SCOM) naar de faculteit ES zou overstappen. Toen zei professor Piet Van de Craen, tot vorige maandag nog decaan van LW, aan Brusselnieuws.be: “Professoren die met pensioen gaan worden niet vervangen, maar er komt geen enkele afvloeiing aan te pas.” Het niet verlengde mandaat van Laes laat daar nu een ander licht op schijnen.

De opleiding Latijn lag al langer onder vuur. Vanaf het academiejaar 2012-2013 konden zich geen eerstejaars meer inschrijven en werd de afstudeerrichting afgebouwd. Men hoopte nog om de bewuste opleidingsonderdelen te kunnen behouden voor studenten uit bijvoorbeeld Wijsbegeerte of Geschiedenis, maar het beleidsplan veegt die ultieme hoop nu van tafel.

TALK is historisch de vakgroep die de meeste middelen gebruikt binnen de faculteit. Door het ruime aanbod van zes talen is er veel personeel nodig – telkens één prof voor taal- en één voor letterkunde – terwijl niet alle talencombinaties een hoog rendement hebben. Daardoor zou de vakgroep, volgens het facultaire allocatiemodel, jaarlijks zo'n 500.000 euro in het rood staan.

Ook de vakgroep Filosofie zal moeten besparen, maar in mindere mate. Zo wordt het mandaat van Jean Paul Van Bendegem, op diens eigen verzoek, gehalveerd tot 50 procent.

De hele faculteit bespaart dit jaar zelfs meer dan de opgelegde 250.000 euro, om zo een buffer te hebben voor stijgende kosten. Het hele plan staat of valt met de beslissing in de Raad van Bestuur, die in november wordt verwacht.
(rc, sr)